Films cultes... Celui avec Winona Ryder restera mon préféré...

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Le monde d'Alien est issu de la rencontre, dans un futur lointain, entre l'équipage d'un vaisseau spatial commercial et une créature extraterrestre appelée Xénomorphe et de façon générique Alien. C'est la source de plusieurs films, jeux vidéo et bandes dessinées.

Espèces

Androïdes

Les androïdes sont fabriqués et distribués par la compagnie Weyland-Yutani. Il existe de nombreux modèles d'androïdes. Parfois amis, parfois ennemis, les androïdes jouent un rôle important dans Alien, étant donné que ce sont les seuls que les Aliens ne peuvent cibler pour pondre leurs œufs. De plus, les Aliens ont des difficultés à les cibler de par le fait qu'ils ne dégagent aucune chaleur, odeur, phéromones ou bruit de respiration particulier.

Des modèles militaires existent aussi dans les colonies pour protéger les installations scientifiques et militaires. Ils sont alors dotés d'une résistance à toute épreuve. Le plus connu est surement le modèle Bishop, un androïde intelligent joué par Lance Henriksen. L'apparence de ce modèle est basé sur celle de Charles Bishop Weyland, fondateur de Weyland Industries.

Les androïdes sont souvent là en tant qu'auxiliaires sur les vaisseaux. Ils ont une plus grande résistance que les humains. Leur liquide nutriciel, semblable à du sang, est de couleur blanche. À une époque très avancée fut inventée une espèce d'androïde mimant presque l'homme à la perfection, construite par les androïdes eux-mêmes: les Autons (pour Autonomous), à l'intelligence très développée. Ils furent néanmoins exterminés à cause de cela, et les survivants se cachent à présent tout comme Call dans le quatrième film.

Hammerpede

Le Hammerpede (mot-valise composé de « hammer » (« marteau » en anglais) et « pedem » (« pied » en latin) qu'on pourrait traduire par « pied marteau ») est une créature serpentiforme apparaissant uniquement dans le film Prometheus. Il semble issu de la mutation d'un lombric exposé au liquide noir présent dans les urnes du temple des Ingénieurs. Il est d'un naturel assez craintif et agressif: il recule quand Milburn s'en approche mais le mord alors qu'il veut juste le toucher. Sa tête est ronde mais s'ouvre lorsqu'une autre créature approche, prenant alors une forme semblable à celle d'un marteau. La bouche est verticale et n'apparaît réellement ouverte que dans les illustrations de la production, où l'on voit qu'elle a la forme d'un losange et qu'elle est ornée de crocs à chaque coin. De couleur blanche et d'environ un mètre de longueur, il semble également posséder une force assez colossale : après avoir mordu Milburn, il s'enroule autour de son bras et le lui brise lorsqu'on tente de le retirer. Il est doué du pouvoir de régénération: Fifield lui coupe la tête mais cette dernière repousse. Son sang est acide comme celui du Xénomorphe. Il semble se nourrir des organes internes de sa victime: lorsqu'il parvient à rentrer dans la combinaison de Milburn, il s'engouffre dans sa bouche, tuant ce dernier et y restera jusqu'au lendemain. Il s'enfuira devant tout l'équipage du Prometheus lors de la découverte du cadavre de Milburn et n'apparaîtra plus de tout le film. On peut en voir deux, l'un d'entre eux s'enfuira dès qu'il verra Milburn et Fifield.

Humains

Les humains de l'univers d'Alien possèdent une technologie plus avancée que celle de notre époque mais ne possèdent cependant pas de vaisseaux spatiaux capables de franchir le gouffre des distances spatiales à la vitesse de la lumière ou d'utiliser l'hyperespace, et nombre de leurs voyages doivent donc se faire avec une mise en hibernation de l'équipage. Les armes dont ils disposent sont de même plus avancées que la technologie actuelle mais n'en diffèrent que peu concernant leur principe d'action fondamental. Les humains, par l'intermédiaire de la compagnie Weyland-Yutani, ont établi de nombreuses colonies un peu partout dans la galaxie. Il s'agit souvent de colonies minières, de pénitenciers ou d'installations scientifiques.

Mala'kaks

Les Mala'kaks, nom donné à l'espèce rencontrée sur LV-426, dont les Aliens avaient infesté le vaisseau, sont aussi appelés « Space Jockey », « Pilotes » ou « Ingénieurs » d'après l'équipage du film Prometheus. Il s'agit de grands humanoïdes (3 mètres de haut), ils sont blancs et possèdent une technologie plus avancée que les humains.

Les Space Jockey possèdent une sorte de tuyau organique respiratoire reliant le nez au bassin, qui fait partie d'une combinaison bio-mécanique. De nombreuses ruines de leur civilisation parsèment plusieurs mondes de la Galaxie et les humains y ont construit des installations d'études pour en comprendre les mystères1. L'architecture de leurs ruines et vaisseaux sont typiquement bio-mécaniques, et l'intérieur du Derelict (le vaisseau qui contenait les œufs d'Alien) semble même organique.

Dans Prometheus, il est dit que les « Ingénieurs » sont à l'origine de la création de l'humanité et que les évènements du film ont conduit à la création d'Aliens.

Le jeu Aliens vs. Predator 2 implique un laboratoire expérimental construit sur les artefacts de différentes espèces et de leur technologie. À la fin de la campagne des Marines, Harrison se bat contre une reine Alien dans une grande salle avec un Space Jockey au centre.

Xénomorphe

Article détaillé : Xénomorphe (alien).

La race extraterrestre fondatrice du monde fictif est appelée « Xénomorphe » après le deuxième film.

L'organisation de leur société fait quelque peu penser à certains insectes comme les fourmis : en effet, les caractères physiques des individus déterminent leur fonction, ou inversement. Il existe ainsi deux castes d'Aliens : les reines et les « drones ». Les Aliens émettent des grognements mais on suppose qu'ils communiquent par télépathie.

Le cycle de vie est assez particulier chez ces êtres : (attention, à signaler qu'il existe une alternative à ce cycle où les victimes capturées par un Alien se transforment en œuf, cf. la version director's cut de Alien, le huitième passager, à considérer comme une autre version indépendante de la série)

  1. Une reine pond des œufs ;
  2. Chaque œuf libère un « Facehugger » (« agrippeur de visage ») qui recherche par tous les moyens à s'agripper au visage d'un hôte dans lequel il va implanter un embryon puis mourir. Quand il est fixé à un visage, il est quasiment impossible de le détacher avant qu'il ne meure ;
  3. Lorsque l'embryon a suffisamment grandi, le petit alien appelé « Chestburster » (« exploseur de poitrine ») s'extrait de son hôte en lui faisant éclater la cage thoracique ;
  4. Le Chestburster mue et grandit rapidement pour atteindre les deux mètres en quelques heures et devenir ainsi un Alien adulte ;
  5. Cet Alien pourra lui-même devenir une reine (dans les films, en particulier d'après le troisième, la reine est prédéfinie par le Facehugger, tandis que dans les jeux, un Alien devient reine en passant éventuellement par le statut de Pretorien).

Parmi leurs caractéristiques physiques, on peut noter qu'ils possèdent une langue munie d'une mâchoire qu'ils peuvent projeter avec force et vitesse pour, par exemple, perforer un crâne humain. Une autre caractéristique notable est le fait qu'ils ne présentent aucun organe visuel (tout du moins en apparence). Leurs capacités de prédateurs ne semblent pas affectées par cette absence d'yeux. Ils utiliseraient en effet d'autres sens extrêmement développés pour détecter leur proie comme la détection des phéromones ou la télépathie (Comics Aliens Labyrinth).

De plus, leur sang est un composé acide à moitié solide et ils possèdent de véritables mains, aux griffes tranchantes. Le sang acide constitue un mécanisme de défense, car lors d'un combat contre un Alien, la moindre blessure infligée à l'Alien devient un danger mortel pour l'éventuel agresseur. Il faut noter d'ailleurs que le terme « acide » n'est sans doute pas totalement justifié car le sang des Aliens présente un aspect corrosif bien trop développé. Aucun acide n'est capable d'infliger de tels dégâts, même hautement concentré.

Les films ne nous apprennent rien de l'endroit d'où viennent les premiers Aliens. Cependant, l'auteur de science-fiction Steve Perry propose dans son roman Aliens, la ruche terrestre une vision de leur planète d'origine qu'une expédition humaine ira explorer : un monde à la fois rocailleux et tropical dont l'atmosphère, pauvre en oxygène, est chargée d'ammoniac et autres gaz nocifs pour l'homme. On apprend également que les Aliens cohabitent dans ce milieu hostile avec d'autres espèces tout aussi dangereuses telles d'énormes créatures ailées capables de mettre à mal une flotte de combat. Plus tard dans l'histoire, la planète sera « stérilisée » grâce à une pluie de bombes atomiques. Censé se dérouler entre les deuxième et troisième films de la saga, ce livre en sera finalement une version alternative indépendante.

Personnages

Équipage du Nostromo

  • Lieutenant Ellen L. Ripley (Sigourney Weaver) : Troisième officier du Nostromo. C'est l'héroïne des quatre films.
  • Capitaine Dallas (Tom Skerritt) : Commandant de bord du Nostromo.
  • Kane (John Hurt) : Officier en second à bord du Nostromo. Kane est la première victime de l'Alien.
  • Ash (Ian Holm) : Officier scientifique. Il manifeste un intérêt malsain pour le monstre (se révèle être un androïde agissant sous couverture, programmé pour ramener le spécimen alien sur Terre pour études).
  • Lambert (Veronica Cartwright) : Navigatrice du Nostromo.
  • Parker (Yaphet Kotto) : Ingénieur.
  • Brett (Harry Dean Stanton) : Technicien.

Commission d'enquête sur la destruction du Nostromo

  • Van Leuwen (Paul Maxwell) : Président de la commission d'enquête. N'étant pas informé des manœuvres de la compagnie ayant entraîné l'infestation du Nostromo, il considère Ripley comme responsable de la destruction du vaisseau et la fait suspendre de son grade de Lieutenant.

Équipage du Sulaco

  • Lieutenant Gorman (William Hope) : Officier du corps des marines coloniaux responsable de la mission de sauvetage des colons installés sur LV-426. Son inexpérience (il n'a à ce jour effectué qu'une seule mission réelle) provoquera malgré lui l'échec de la mission commando.
  • Sergent-chef Al Apone (Al Matthews2) : Sous-officier du corps des marines coloniaux chargé du commandement sur le terrain de la mission sur LV-426.
  • Caporal Dwayne Hicks (Michael Biehn) : Soldat du corps des marines coloniaux. Il prend de fait le commandement des opérations après la capture du sergent Apone par les aliens et la blessure du lieutenant Gorman.
  • 1re classe Jeanette Vasquez (Jenette Goldstein) : Mitrailleur lors de l'opération sur LV-426.
  • 1re classe William Hudson (Bill Paxton) : Fantassin lors de l'opération sur LV-426.
  • 2e classe Mark Drake (Mark Rolston) : Mitrailleur lors de l'opération sur LV-426.
  • 2e classe Frost (Ricco Ross) : Fantassin lors de l'opération sur LV-426.
  • 2e classe Wierzbowski (Trevor Steedman) : Fantassin lors de l'opération sur LV-426.
  • 2e classe Timothy Crowe (Tip Tipping) : Fantassin lors de l'opération sur LV-426.
  • Caporal Dietrich (Cynthia Dale Scott) : Médecin lors de l'opération sur LV-426.
  • Caporal Ferro (Colette Hiller) : Pilote de la navette de Débarquement lors de l'opération sur LV-426.
  • 1re classe Daniel Spunkmeyer (Daniel Kash) : Copilote de la navette de Débarquement lors de l'opération sur LV-426.
  • Technicien en chef L. Bishop (Lance Henriksen) : Officier synthétique lors de l'opération sur LV-426. Responsable des opérations sur le Sulaco et conseiller scientifique. Il est également pilote de réserve pour les navettes de débarquement.
  • Carter Burke (Paul Reiser) : Représentant de la compagnie Weyland-Yutani lors de l'opération sur LV-426. Il est également celui qui a provoqué la mort des colons en mettant en place une mission d'exploration vers le vaisseau inconnu échoué, impliquant ainsi l'infestation de la colonie Hadley's Hope sur LV-426.

Colons

  • Rebecca Jorden (alias Newt) (Carrie Henn) : Fille de Russ et Ann Jorden. Seule survivante de la colonie Hadley's Hope sur LV-426.
  • Russ Jorden (Jay Benedict) : Membre de la colonie Hadley's Hope. Il est chargé par Carter Burke d'explorer avec sa famille (Burke leur ayant caché l'extrême dangerosité de leur mission) la zone où se trouve le vaisseau « étranger » échoué. Il sera le premier colon infecté par les Aliens et ainsi vecteur de l'infestation de la colonie.
  • Ann Jorden (Holly De Jong) : Épouse de Russ Jorden. Elle accompagne son mari lors de l'exploration du vaisseau épave. N'étant pas infectée, c'est elle qui appelle les secours lorsque son mari est attaqué par un Facehugger.

Équipage du Prometheus

  • Elizabeth Shaw (Noomi Rapace) : Archéologue-Paléontologue
  • David (Michael Fassbender) : Majordome androïde
  • Charlie Holloway (Logan Marshall-Green) : Archéologue-Paléontologue
  • Meredith Vickers (Charlize Theron) : Cadre supérieur de la Weyland Corporation
  • Janek (Idris Elba) : Le commandant du vaisseau Prometheus
  • Peter Weyland (Guy Pearce) : Multimilliardaire fondateur et PDG de la Weyland Corporation
  • Fifield (Sean Harris) : Géologue
  • Milburn (Rafe Spall) : Biologiste
  • Ford (Kate Dickie) : Médecin du vaisseau Prometheus
  • Chance (Emun Elliott) : Membre d'équipage du vaisseau Prometheus
  • Ravel (Benedict Wong) : Membre d'équipage du vaisseau Prometheus

Compagnie Weyland-Yutani

Article détaillé : Weyland-Yutani.

Nommée Weyland-Yutani, la compagnie est un conglomérat dont l'influence s'étend sur la plupart des colonies humaines de la galaxie. Weyland-Yutani a de nombreuses ramifications. Elle est impliquée dans la colonisation de planètes. Après avoir découvert l'existence des xénomorphes, elle cherche à s'emparer d'un de ces spécimens pour développer des armes biologiques. Son slogan est : « Building better worlds » (« Construire de meilleurs mondes »).

Dans Alien, la résurrection, se déroulant deux cents ans plus tard, la compagnie a été rachetée par Walmart et ses recherches ont été reprises par une organisation militaire, l'Union des Systèmes Militaires, qui en plus de s'investir dans la pacification, lance de grands programmes scientifiques dans le but de preserver la paix.

La Compagnie est une caricature de la pire multinationale : implantée dans tous les secteurs, et prête à tout pour un profit maximum.

Le nom « Weyland-Yutani » est une invention de Rob Cobb, l'un des designers du film. La première partie est inspirée du nom du constructeur automobile britannique British Leyland (ancien nom de Rover) en changeant une lettre. L'adjonction d'un nom japonais avait pour but de suggérer l'idée que l'immense conglomérat résultait de la fusion d'une entreprise britannique et d'un fabricant japonais. Dans l'impossibilité d'utiliser le nom de Toyota, Cobb utilisa « Yutani », le nom d'un de ses voisins3.

Marines coloniaux

Les marines coloniaux (USCM, soit United States Colonial Marines) représentent la force militaire spatiale des États-Unis et collaborent avec la compagnie Weyland-Yutani afin d'enquêter sur la perte de contact avec la colonie de LV-426. Ils sont particulièrement bien équipés. Des commandos spéciaux existent et sont souvent entraînés pour de périlleuses missions. Ils sont munis d'équipements avancés, tels que des détecteurs de mouvements extrêmement sensibles à 360º, censés les prémunir contre toute surprise éventuelle.

Vaisseaux

Le Nostromo

Dans le film Alien, le huitième passager, le Nostromo est le vaisseau spatial de commerce commandé par le Capitaine A.J. Dallas (Tom Skerritt) et par son second le lieutenant Ellen L. Ripley (Sigourney Weaver). Son nom provient de Nostromo, de Joseph Conrad (Nostromo étant un des personnages principaux de ce roman). Le Nostromo est un remorqueur tractant une gigantesque raffinerie spatiale.

L'USS Sulaco

Dans Aliens, le retour, le Sulaco est le nom du vaisseau militaire qui amène Ripley et les marines sur LV-426. C'est à son bord qu'a lieu le combat entre l'héroïne et la reine alien. On retrouve le Sulaco au tout début d'Alien 3 avant que les trois survivants ne soient éjectés sur Fiorina-161. Le nom « Sulaco » est également une référence au roman Nostromo.

L'USM Auriga

Il s'agit du gigantesque vaisseau spatial militaire d'Alien, la résurrection. Il est destiné aux recherches scientifiques à des fins militaires et est commandé par le général Perez.

Le Betty

Le Betty est un vieux vaisseau piloté par une bande de six pirates dans Alien, la résurrection.

Le Patna

Le Patna est le vaisseau envoyé sur Fiorina 161 (Fury-161) pour récupérer Ripley et le précieux alien qu'elle a en elle dans Alien 3, en dehors de la couleur de sa coque, il est identique à l'U.S.S. Sulaco.

Le Prometheus

Le Prometheus est un vaisseau scientifique équipé de matériel d'exploration, médical et de recherche de haute technologie.

Planètes

LV-426

Dans Alien, le huitième passager, c'est la planète où l'équipage du Nostromo découvre le vaisseau de la race inconnue et où l'un des membres est infecté. À cette époque, c'est une planète non-explorée et donc non-colonisée du système double de Zeta Reticuli.

Une cinquantaine d'années plus tard, dans Aliens, le retour, Ripley apprend que cette planète a été colonisée par les humains depuis une vingtaine d'années. Lorsque la planète LV-426 a été colonisée, elle fut rebaptisée sous le nom d'Acheron. Les colons ne donnant plus de nouvelles, Ripley, malgré son désir de ne plus retourner sur cette planète, accepte quand même d'accompagner une équipe de marines se rendant sur LV-426 / Acheron. La colonie est finalement ravagée par l'explosion du processeur atmosphérique.

Fiorina-16

Fiorina-16 est une petite planète orbitant à l'intérieur d'un système d'étoiles binaires dans le secteur des Néroïdes. Sa situation orbitale est compatible avec la vie. Néanmoins extrêmement inhospitalière, balayée par des vents puissants, il s'agit d'une planète-prison où fut construit le centre pénitentiaire Fury-161. Ce centre pénitentiaire a été créée par la compagnie Weyland-Yutani. Les détenus étaient affectés à l'extraction et au raffinage du platine qui se trouvait sur cette planète. Ce centre a compté jusqu'à 2 000 détenus à son apogée dont la date n'est pas précisée dans la série Alien, mais en 2175 le centre est fermé suite à l'épuisement du gisement et au début dAlien 3, en 2179, quand la capsule de secours d'Ellen Ripley s'écrase à la surface de Fiorina-16, il ne reste qu'une vingtaine de détenus, deux gardiens et un médecin qui ont demandé à rester sur le site. Ils possèdent un défaut chromosomique, à savoir le Syndrome 47,XYY qui, selon ce qui est dit par dans le film (mais nullement scientifiquement prouvé), les prédisposerait à la violence. Bien que désaffectées, la plupart des installations industrielles du site sont susceptibles de fonctionner, comme on s'en aperçoit à la fin du film concernant la fonderie.

Le décor de la planète Fiorina-16 a été reconstitué dans sept plateaux des Pinewood Studios à Londres, dont le 007, l'un des plus grands plateaux de cinéma au monde, qui a accueilli les scènes dans la fonderie de plomb et le fourneau4. Pour certaines scènes d'extérieur, les prises de vue ont été tournées à la centrale thermique de Blyth dans le Northumberland 5.

LV-223

C'est la lune où se déroule l'action de Prometheus. Il est dit dans le film que ce pourrait-être une base militaire des « Ingénieurs » afin de faire des essais d'armes biologiques, sans qu'une réponse claire soit apportée. Les « Ingénieurs » y ont lancé un programme de terraformation.

Chronologie de la saga Alien

Œuvres composant l'univers de fiction

Films

Date de sortieFilmsRéalisateurActeur principalDate respective dans l'univers de Alien
1979 Alien, le huitième passager Ridley Scott Sigourney Weaver 2122
1986 Aliens, le retour James Cameron Sigourney Weaver 2179
1992 Alien 3 David Fincher Sigourney Weaver 2179
1997 Alien, la résurrection Jean-Pierre Jeunet Sigourney Weaver 2379
2012 Prometheus Ridley Scott Noomi Rapace 2093

Apocryphe

En 1980, le réalisateur italien Ciro Ippolito a fait une suite apocryphe du film, intitulé Le monstre attaque (Alien 2: Sulla Terra).

Jeux vidéo

Article détaillé : Jeux vidéo Alien.

Des jeux sont sortis concomitamment aux films, comme pour Alien 3. Voir aussi les jeux vidéo basés sur l'univers connexe Aliens vs. Predator.

Comics

Article détaillé : Aliens (série de comics).

Jeu de rôle

Romans

Traduit par Herbert Draï. Première édition par les éditions Pierre Belfond. D'après le scénario du film.
  • Alan Dean Foster, Aliens le Retour, éd. J'ai lu science-fiction, janvier 1986
Traduit par Jean Pierre Pugi. D'après le scénario du film.
  • Alan Dean Foster, Alien3, éd. J'ai lu science-fiction, juillet 1992
Traduit par Jean Pierre Pugi. Première édition par les éditions Pierre Belfond. D'après le scénario du film.
D'après le scénario du film.
  • Steve Perry, Aliens, la ruche terrestre, éd. J'ai lu science-fiction, août 1995
Traduit par Michel Deutsch. Un épisode non tiré d'un des quatre films qui tient lieu de supposition, premier opus d'une trilogie seul à avoir été traduit.
  • Michael Jan Friedman, Péché originel, éditions Outworld, juin 2007
Suite en livre de la série, avec les suivants.
  • Diane Carey, Guerre génétique, éditions Outworld, octobre 2007
  • Diane Carey, Poudrière, éditions Outworld, septembre 2008
  • Brian Evenson, Alien : No Exit, éditions Le Cherche midi, août 2011

Jeux de société

Figurines et maquettes

Leading Edge Games a vendu des figurines de 25 mm, sculptées par Bob Ridolfi, pour le jeu de plateau Aliens.

Notes et références

  1. cf : Alien, jeux Alien vs Predator.
  2. L'acteur Al Matthews est un ancien soldat : le premier soldat noir à avoir été promu sergent pendant la guerre du Viêt Nam.
  3. (en) John Mollo et Ron Cobb, The Authorized Portfolio of Crew Insignias from the United States Commercial Spaceship Nostromo, Designs and Realizations
  4. De "Alien" à "Prometheus" : tout sur la saga [archive] - AlloCiné
  5. (en) Structure Details for Blyth A and B Power Station [archive] - SINE Project, University of Newcastle upon Tyne

Bibliographie

Une analyse du personnage de Ellen Ripley, au travers des films Alien, mais aussi par rapport aux codes sociaux et comportements avant l'an 2000.
Une autre analyse du personnage de Ellen Ripley, au travers des films Alien, mais aussi une réflexion originale, dans une confrontation à Metropolis de Fritz Lang, sur la fabrication de l'humain et de l'inhumain.
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